la historia verdadera sorprendentemente triste detrás de ‘Rudolph el reno de Nariz Roja’

una primera edición de «Rudolph, el reno de Nariz Roja»,, y un diseño original, arriba, en diciembre. 20, 2011, at Dartmouth College in the Rauner Special Collections Library in Hanover, N. H. – Toby Talbot / AP –

una primera edición de «Rudolph, The Red-Nosed Reindeer», bottom, and an original layout, top, on Dec., 20, 2011, en Dartmouth College en la Biblioteca de Colecciones Especiales Rauner en Hannover, N. H. Toby Talbot/AP—

Gene Autry cantó sobre Rudolph The Red-Nosed renos como «el reno más famoso de todos» — y hay números para respaldarlo., La canción» Rudolph » encabezó las listas de éxitos en 1949; la versión animada en stop-motion de su historia, que se estrenó en 1964, es conocida como el especial de televisión navideño de más larga duración; y una reciente Encuesta de Hollywood Reporter/Morning Consult la declaró la «película navideña más querida», elegida por el 83% de los encuestados.

pero en los últimos años, Rudolph se ha hecho famoso por una razón menos feliz.,

Este año, por ejemplo, algunos espectadores del especial de televisión de 1964 observaron lo que el Huffington Post llamó, en broma, un comportamiento «seriamente problemático» en ciertas escenas en las que Rudolph es intimidado debido a su nariz; el montaje de video del Huffington Post de estos comentarios ha acumulado casi 6 millones de visitas en poco más de dos semanas. El punto de vista también debatió el tema, aunque no es exactamente un nuevo «tema». En 2013, The New Republic describió la historia como «una distopía donde el afecto se basa en el valor económico» y «una visión hobbesiana de la sociedad bastante sombría».,»

» Dame un respiro», dijo recientemente Barbara May Lewis, la hija del creador de Rudolph Robert L. May, cuando se le preguntó qué pensaba de las críticas. «La controversia no tiene sentido para mí. El libro en sí tenía muy poco que ver con eso , y no alababa el acoso.»

de hecho, dice, la historia de Rudolph es triste, pero por una razón diferente — porque su padre era» un tipo triste » cuando el Copywriter de Chicago le pidió a la compañía de venta al por menor y catálogo Montgomery Ward que creara un nuevo personaje para su folleto promocional anual para colorear para Navidad., Se le ocurrió la historia de un reno con una nariz anormalmente grande, brillante y roja que se burla de los otros renos de nariz negra. Pero en una noche de Nochebuena brumosa, Santa se da cuenta de que el hocico brillante de Rudolph es el faro que necesita para poder entregar regalos a los niños a tiempo.

a pesar de sus fantásticos elementos navideños, la historia se basó en parte en algunas de las experiencias pasadas de May., El personaje de Rudolph que es » rechazado por otros pero reivindicado de alguna manera en un final feliz «se inspiró en la historia del patito feo, que May escribió más tarde siempre le había atraído como alguien que, al crecer, era un niño» tímido «y» pequeño», y que » había sabido lo que era ser un perdedor.»

May también se sentía oprimido por su vida actual. «‘¿Y cómo estás empezando el año nuevo?»Me pregunté con tristeza», recordó más tarde, describiendo su mentalidad a principios de 1939 cuando recibió por primera vez la asignación. «Aquí estaba yo, fuertemente endeudado a los 35 años, todavía moliendo copias de catálogo., En lugar de escribir la gran novela americana, como una vez esperé, estaba describiendo camisas blancas de hombres.

También se sentía «triste» en 1939 por una razón más seria. Estaba escribiendo las descripciones de un reno «solitario» que lloraba mientras su esposa se moría. En un artículo de 1975 para el Gettysburg Times, describió ir a trabajar en un día de enero ventoso y helado y sentirse «aliviado» de que las decoraciones de holiday street de Montgomery Ward hubieran sido retiradas. «Mi esposa sufría de una larga enfermedad y yo no me sentía muy festivo», recordó.

Mientras tanto, Puede siguió trabajando., Pensó que la historia debería ser sobre un reno porque las imágenes del reno de Santa ya estaban en todas partes durante la temporada de Navidad, y su hija pequeña estaba obsesionada con los ciervos en el Zoológico de Lincoln Park. Aunque el reno de Santa ya tenía nombres-Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupido, Donner y Blitzen, gracias al poema de la década de 1820 «una visita de San Nicolás» — May se le ocurrió un noveno para la lista. Hizo una lluvia de ideas de una lista de nombres que comenzaban con la letra «R» para «propósitos aliterativos», como Rollo, Rodney, Roland, Roderick y Reggy., (Esa lista ahora se mantiene en el alma mater Dartmouth College de May en Hanover, N. H., con el resto de sus documentos. En una entrevista de 1963, dijo que pensaba que Rollo sonaba «demasiado feliz para un reno con un problema infeliz» y Reginald «parecía demasiado sofisticado», pero Rudolph «se salió de la lengua muy bien.»En cuanto a la idea de una nariz brillante apta para navegar, ese momento de bombilla vino de mirar por la ventana de su oficina en medio de uno de los infames días de invierno de Chicago, viendo la niebla del Lago Michigan y pensando en Santa tratando de hacer su trabajo en una noche así., (La idea casi se dejó de lado, notaría May, después de que los participantes del grupo de enfoque dijeron que pensaban que una nariz roja tenía » connotaciones de alcoholismo.»)

a medida que las páginas iban avanzando, la condición de su esposa empeoró.

«La primavera se deslizó hacia el verano. Los padres de mi esposa vinieron a quedarse con nosotros para ayudar», escribió más tarde. En julio, falleció. Su jefe se ofreció gentilmente a pasar la asignación a otra persona. «Pero necesitaba a Rudolph ahora más que nunca. Agradecidamente me enterré en la escritura.,»

aproximadamente un mes después, antes de enviar el borrador, se lo leyó a su hija Bárbara y a sus suegros en la sala de estar. «En sus ojos pude ver que la historia logró lo que esperaba», dijo en 1975.

Montgomery Ward imprimió la historia como un folleto de cubierta suave en 1939 y distribuyó 2,4 millones de copias de forma gratuita. Luego, la pequeña editorial Maxton Publishing Co. se ofreció a imprimirlo en tapa dura., Se convirtió en un best-seller, pero la historia de Rudolph no se hizo famosa en todo el mundo hasta que el cuñado de May, Johnny Marks, escribió la versión musical que cantó Gene Autry. La canción encabezó las listas en 1949. «No creo que nunca habría tenido la cobertura si no fuera por la canción,» Lewis dice.

y, así como Rudolph ayuda a las familias a tener una Feliz Navidad en la historia de May, Rudolph la marca ayudó a la familia de May a superar un momento difícil.,

Cuando May murió en 1976 a la edad de 71 años, el obituario de TIME señaló que había recibido regalías en más de 100 productos de Nariz Roja, así como la canción, ya que Ward le permitió tener los derechos de autor en 1947. En 1985, la canción había vendido 150 millones de discos y 8 millones de copias de partituras en todo el mundo, y cuando los títeres en el especial de televisión de 1964 estaban a la venta el año pasado, las ofertas llegaron a 10 millones de dólares. La canción también fue una de las favoritas en la Casa Blanca de Nixon, como la primera canción de Navidad que las primeras hijas Tricia y Julie aprendieron a cantar.,

Lewis, de 84 años, que se convertiría en editora, dice que la historia influyó en su propia trayectoria profesional, ya que recuerda que su padre describió el estómago de Santa como una «barriga» porque sonaba mejor en la siguiente línea: «esta niebla, se quejó, será difícil de atravesar / sacudió su cabeza redonda. (Y su barriga tembló también.,) «

mientras que la historia ciertamente hizo a May mucho dinero, «suficiente para sacarme de la deuda» y poner a sus propios hijos en la universidad, dijo más tarde, también proporcionó una valiosa lección para todos los niños como una «historia de aceptación», cuya Moraleja era que «la tolerancia y la perseverancia pueden superar la adversidad.»

casi 80 Navidades después de que fue presentado por primera vez, Lewis piensa que la historia de Rudolph todavía puede inspirar a las personas que no sienten que encajan. «Se burlaron de Rudolph, pero tomó su diferencia y la usó bien», cuenta TIME. «No dejó que eso lo deprimiera., No se interpuso en el camino cuando llegó el momento de brillar.»

escribir a Olivia B. Waxman en [email protected]

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