L’histoire vraie étonnamment triste derrière ‘Rudolph le renne au nez rouge’

une première édition de « Rudolph, le renne au nez rouge », une mise en page originale, TOP, Le déc. 20, 2011, at Dartmouth College in the Rauner Special Collections Library in Hanover, N. H. – Toby Talbot / AP-

une première édition de « Rudolph, le renne au nez rouge », en bas, et une mise en page originale, en haut, le Déc., Le 20 décembre 2011, au Dartmouth College dans la Rauner Special Collections Library à Hanover, N. H. Toby Talbot/AP—

par Olivia B. Waxman

décembre 20, 2018 12:00 pm EST

Gene Autry a chanté à propos de Rudolph le nez rouge renne comme « le renne le plus célèbre de tous”-et il y a des chiffres pour le soutenir., La chanson” Rudolph « a dominé les charts en 1949; la version animée en stop-motion de son histoire, qui a été créée en 1964, est connue comme la plus longue émission télévisée de Noël; et un récent sondage Hollywood Reporter/Morning Consult l’a déclaré le” film de vacances le plus aimé », choisi par 83% des répondants.

Mais ces dernières années, Rudolph est devenu célèbre pour une raison moins heureuse.,

Cette année, par exemple, certains téléspectateurs de L’émission spéciale de 1964 ont observé ce que le Huffington Post a appelé, en plaisantant, un comportement « sérieusement problématique” dans certaines scènes dans lesquelles Rudolph est victime d’intimidation à cause de son nez; le montage vidéo du Huffington Post de ces commentaires a accumulé près de 6 millions de vues en un peu Le point de vue a également débattu de la question — bien que ce ne soit pas un nouveau « problème. »En 2013, The New Republic a décrit l’histoire comme dépeignant « une dystopie où l’affection est basée sur la valeur économique” et « une vision assez sombre et Hobbésienne de la société., »

” Donnez-moi une pause », Barbara May Lewis, La Fille du créateur de Rudolph Robert L. May, a récemment déclaré à TIME lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait des critiques. « La polémique n’a pas de sens pour moi. Le livre lui-même avait très peu à voir avec cela , et il ne faisait pas l’éloge de l’intimidation. »

en fait, dit — elle, L’histoire de Rudolph est triste, mais pour une raison différente-parce que son père était « un gars triste” lorsque le rédacteur publicitaire de Chicago a été invité par la société de vente au détail et de catalogue Montgomery Ward à créer un tout nouveau personnage pour son livret de coloriage promotionnel annuel pour Noël., Il est venu avec l « histoire d » un renne avec un anormalement grand, brillant, nez rouge qui se taquine par l  » autre renne au nez noir. Mais une veille de Noël brumeuse, le Père Noël se rend compte que le museau rougeoyant de Rudolph est le phare dont il a besoin pour pouvoir livrer des cadeaux aux enfants à temps.

malgré ses éléments fantastiques de vacances, l’histoire était en partie basée sur certaines des expériences passées de May., Le personnage de Rudolph qui est  » boudé par les autres mais justifié d” une manière ou d « une autre dans une fin heureuse” a été inspiré par l « histoire du Vilain Petit Canard, qui May a écrit plus tard avait toujours fait appel à lui comme quelqu” un qui, en grandissant, était un garçon « timide » et « petit », et qui  » avait su ce que »

May se sentait opprimé par sa vie actuelle, aussi. « Et comment commencez-vous la nouvelle année? »Je me suis posé la question », se souviendra-t-il plus tard, décrivant son état d’esprit au début de 1939 lorsqu’il a reçu la mission pour la première fois. « Me voici, lourdement endetté à 35 ans, toujours en train de broyer une copie de catalogue., Au lieu d’écrire le grand roman américain, comme je l’avais espéré, je décrivais les chemises blanches des hommes.

Il se sentait aussi « Morne” en 1939 pour une raison plus sérieuse. Il écrivait les descriptions d’un renne « solitaire” en pleurs alors que sa femme mourait. Dans un article de 1975 pour le Gettysburg Times, il décrit aller au travail par un jour de janvier venteux et glacial et se sentir « soulagé” que les décorations de la rue des fêtes de Montgomery Ward aient été enlevées. « Ma femme souffrait d’une longue maladie et je ne me sentais pas très festif”, se souvient-il.

pendant ce temps, May a continué à travailler., Il a pensé que l  » histoire devrait être sur un renne parce que les images de rennes du Père Noël déjà partout pendant la saison de Noël, et sa fille en bas âge était obsédé par le cerf au Zoo de Lincoln Park. Bien que les rennes du Père Noël aient déjà des noms — Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupidon, Donner et Blitzen, grâce au poème des années 1820 « une visite de Saint Nicolas” – May en a trouvé un neuvième pour la liste. Il a remue-méninges une liste de noms qui ont commencé par la lettre « R” pour « fins allitératives”, tels que Rollo, Rodney, Roland, Roderick et Reggy., (Cette liste est maintenant tenue à l’alma mater de May Dartmouth College à Hanover, N. H., avec le reste de ses papiers.) Dans une interview de 1963, il a dit qu’il pensait que Rollo semblait  » trop heureux pour un renne avec un problème malheureux” et que Reginald « semblait trop sophistiqué”, mais Rudolph « a bien roulé la langue. »Quant à l’idée d’un nez rougeoyant apte à naviguer, ce moment d’ampoule est venu de regarder par la fenêtre de son bureau au milieu de l’une des tristement célèbres journées d’hiver de Chicago, de voir le brouillard du lac Michigan et de penser au Père Noël essayant de faire son travail une telle nuit., (L’idée a presque été mise de côté, Note May, après que les participants au groupe de discussion aient déclaré qu’ils pensaient qu’un nez rouge avait « des connotations d’alcoolisme. »)

Au fil des pages, l’état de sa femme s’est aggravé.

« Le printemps s’est glissé dans l’été. Les parents de ma femme sont venus rester avec nous pour nous aider”, a-t-il écrit plus tard. En juillet, elle est décédée. Son patron a gentiment proposé de transmettre la mission à quelqu’un d’autre. « Mais J’avais plus que jamais besoin de Rudolph. Avec reconnaissance, je me suis enterré dans l’écriture., »

Environ un mois plus tard, avant de soumettre le projet, il l’a lu à sa fille Barbara et à ses beaux-parents dans le salon. « À leurs yeux, je pouvais voir que l’histoire accompli ce que j’avais espéré,” dit-il en 1975.

Montgomery Ward imprima l’histoire sous forme de livret à couverture souple en 1939 et en distribua gratuitement 2,4 millions d’exemplaires. Puis, la petite maison D’édition Maxton Publishing Co. offert pour l’imprimer en couverture rigide., Il est devenu un best-seller, mais L’histoire de Rudolph n’est pas vraiment devenue célèbre dans le monde entier jusqu’à ce que le beau-frère de May, Johnny Marks, écrive la version musicale que Gene Autry a chantée. La chanson a atteint le sommet des charts en 1949. ” Je ne pense pas que cela aurait jamais eu la couverture si ce n’était pas pour la chanson », dit Lewis.

et, tout comme Rudolph aide les familles à passer un joyeux Noël dans L’histoire de May, Rudolph the brand a aidé la famille May à traverser une période difficile.,

lorsque May meurt en 1976 à l’âge de 71 ans, la notice nécrologique de TIME indique qu’il a reçu des redevances sur plus de 100 produits à nez rouge, ainsi que sur la chanson, depuis que Ward lui a laissé les droits d’auteur en 1947. En 1985, la chanson avait vendu 150 millions de disques et 8 millions de partitions dans le monde, et lorsque les marionnettes de L’émission spéciale de 1964 ont été mises en vente l’année dernière, les enchères ont atteint 10 millions de dollars. La chanson était également un favori dans la Maison Blanche Nixon, comme la première chanson de Noël que les premières filles Tricia et Julie ont appris à chanter.,

Lewis, 84 ans, qui allait devenir rédactrice en chef, dit que l’histoire a influencé son propre cheminement de carrière, car elle se souvient avoir suggéré à son père de décrire l’estomac du Père Noël comme un « ventre” parce que cela sonnait mieux dans la ligne suivante: « ce brouillard, se plaignait, sera difficile à traverser / il secoua la tête ronde. (Et son ventre secoué trop., »

alors que L’histoire a certainement fait Mai beaucoup D’argent,” assez pour me sortir de la dette « et mettre ses propres enfants à l’université, il a dit plus tard, il a également fourni une leçon précieuse pour tous les enfants comme une” histoire d’acceptation », dont la morale était que  » la tolérance et la persévérance peuvent surmonter l’adversité. »

près de 80 Noëls après sa première présentation, Lewis pense que L’histoire de Rudolph peut encore inspirer les gens qui n’ont pas l’impression de s’intégrer. « On s’est moqué de Rudolph, mais il a pris sa différence et en a fait bon usage”, raconte-t-elle au TIME. « Il n’a pas lâché vers le bas., Il n’a pas obtenu de la manière quand il est venu le temps de briller. »

écrivez à Olivia B. Waxman à [email protected]

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